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Korallen: Die Riffe verstehen

Korallen: Die Riffe verstehen

Korallen haben in den 500 Millionen Jahren ihres Bestehens alle Arten von Umweltbedingungen überstanden. Um ein lebendes Exemplar mit solch einem reichen Erbe zu erhalten, sind einige allgemeine Kenntnisse darüber erforderlich, wie es in der Natur lebt. Dann können Sie anfangen zu verstehen, wie sich bestimmte Verhaltensweisen in Ihrem Panzer auswirken können.

Die atemberaubende Schönheit des Korallenriffs ist seit langem ein beliebter Anziehungspunkt für Touristen und Meeresbegeisterte. Diese Attraktion ist jedoch für die Gesundheit vieler Riffe nicht ohne Kosten geblieben. Während des letzten Jahrzehnts haben Wissenschaftler versucht, die Öffentlichkeit für diese Umgebungen zu sensibilisieren, da sie beobachtet haben, wie dicke Algenstränge und -matten die farbenfrohen Korallenriffwälle nach und nach überwuchern. Bei so vielen Arten, die in und um die Riffe leben, ist es nicht einfach zu beantworten, was sich positiv oder negativ auf ihre Gesundheit auswirkt. Erst vor kurzem haben sich die Forscher sogar darauf geeinigt, was ein "gesundes" Riff ausmacht.

Die verschieden geformten und farbigen Korallenköpfe, die Sie auf einem Riff sehen, sind tatsächlich Gemeinschaften vieler einzelner Tiere, sogenannte Polypen, die selbst im Durchschnitt nicht größer als ein Radiergummikopf sind. Wenn Sie sich einen Polypen genauer ansehen, sehen Sie Tentakel, die von einer stammartigen Basis, um die der Polyp ein Kalziumkarbonat-Heim oder einen Korallit gebaut hat, aus nach dem Himmel greifen.

Wie Korallen die Welt veränderten

Man würde niemals vermuten, dass diese winzige Kreatur den Planeten Erde mehr als jede andere verändert hat - einschließlich der Menschen. Die hermatypischen Korallen - die Riffbauer - bilden große Kolonien, die Tausende von Kilometern überspannen können, wie das Great Barrier Reef von Australien. Tatsächlich lebt nur ein dünnes Furnier auf der Oberfläche, denn wenn ein Polyp wächst, baut er sein neues Zuhause auf dem alten auf.

Im Laufe der geologischen Zeit entstanden aus diesem Auf- und Abwärtswachstum kilometerdicke Platten aus reinem Kalkstein, von denen einige durch tektonische Kräfte in Gebirgszüge gefaltet wurden. In einigen Fällen reichen diese dicken Kalksteinschichten wie in Teilen von Texas und dem Persischen Golf Tausende von Fuß in die Erde, wo die leeren Koralliten zu natürlichen Lagerstätten unserer Ölvorkommen geworden sind.

Während des Lebens bieten Riffe den Küstengebieten natürlichen Schutz, Aufforstungsgebiete für mehrere wichtige Fischereien - und jede Menge Geld für Touristen. Und vor kurzem haben Wissenschaftler entdeckt, dass viele Riffarten den Schlüssel zu menschlichen Beschwerden wie Krebs und Arthritis tragen können.

Wasserqualität erhalten

Obwohl wirbellose Rifftiere in Form und Funktion sehr unterschiedlich sind, haben sie doch alle gemeinsam das Bedürfnis nach Wasserqualität. Die Aufrechterhaltung einer stabilen Umwelt ist die größte Herausforderung für die Aufrechterhaltung eines gesunden Riffsystems. Klares Wasser, das frei von Schadstoffen, organischen Stoffen und Ablagerungen ist, und ein hartes Substrat, auf dem sich die Larven ansiedeln können, sind ein absolutes Muss, um die Korallen bei Laune zu halten.

Korallen, Tiere der Klasse Anthezoa im Stamm Cnidaria, sind in den Tropen zwischen 25º N und 25º S am häufigsten anzutreffen, da die Wassertemperaturen dort selten unter die Mitte der 60er oder 70er Jahre fallen - dem Mindestbereich der meisten hermatypischen Korallen. Sie bevorzugen Salzgehalte von etwa 35 bis 38 ppm, obwohl einige der spektakulärsten Riffe der Welt, wie die im Roten Meer, einen durchschnittlichen Salzgehalt von 40 ppm aufweisen.

Da in ihrem Gewebe kleine photosynthetische Symbionten leben, benötigen Korallen jeden Tag mindestens 10 bis 12 Stunden Licht. Die symbiotischen Algen, Zooxanthellen genannt, geben den Korallen nicht nur ihre Farbe, sondern versorgen ihren Wirt auch mit den notwendigen Nährstoffen, die es den Korallen wiederum ermöglichen, ihre kleine Kalksteinwohnung zu bauen und zu pflegen.

Wenn Korallen gestresst sind, z. B. wenn die Wassertemperaturen oder der Salzgehalt über einen längeren Zeitraum zu hoch werden, werfen sie ihre Zooxanthellen aus, werden blass und verblassen. Wenn die schlechten Bedingungen weiterhin bestehen, verfärben sich die Korallen schließlich weiß. Dieses Phänomen, das als "Bleichen" bekannt ist, wurde während des El Niño-Ereignisses 1998-1999 in großem Umfang auf den Galapagos-Inseln beobachtet. Ihre Panzerkorallen tun dasselbe, wenn sie sich nicht gut fühlen. Manchmal kann sich Koralle erholen, manchmal nicht.

Erhaltung der Riffe

Während sich die Strömungen durch den Rifftrakt schlängeln, weiden die Polypen auf Larven und Plankton, die sie mit mit Tausenden von stechenden Zellen beladenen Armen aus dem Wasser holen. Unter Bedingungen, die zu nährstoffreich sind und in natürlichen Systemen als "eutroph" bezeichnet werden, überwachsen Algen blitzschnell die Korallenpolypen und berauben die Koralle mit Nahrung und ihren Symbionten mit essentiellem Licht. Düngerabfluss und Abwasser sind die Hauptursachen für eine solche Umwandlung.

Da Riffumgebungen zu den produktivsten der Welt gehören und eine Baumschule für viele verschiedene (und köstliche) Arten wie Hummer, Zackenbarsch, Schnapper und Aal bieten und diese schützen, sind sie einem enormen Fischereidruck ausgesetzt - und den zerstörerischen Praktiken, die sie ausüben oft mitkommen. Die Verwendung von Sprengstoffen, Giften und unachtsamen Netzen (die die Schleimhaut einer Korallengemeinschaft schädigen) sind übliche Fangmethoden. Infolgedessen sind viele Riffgebiete kaum mehr als Trümmerhügel. In Südostasien zum Beispiel legen lokale Fischer inzwischen Tausende von Kilometern zurück, um an fernen Riffen im Südpazifik zu fischen, um den hungrigen Sushi-Markt zu befriedigen.

Riffarten werden auch im Hobby-Aquarienhandel stark befischt, woran Sie als gewissenhafter Riffbewahrer denken müssen. Als Aquarianer, der Korallen halten möchte, die normalerweise in freier Wildbahn geerntet werden, können Sie nicht leugnen, dass Sie Teil des Problems sind. Aber wenn Sie Ihre Koralle gesund halten und nur die Aquarienarten behalten, die in Gefangenschaft gezüchtet werden, können Sie stattdessen Teil der Lösung werden.


Schau das Video: Bedrohung der Korallenriffe. Dirk Steffens auf den Seychellen. Terra X (Dezember 2020).