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Einige Staaten wollen den Tieren Rechte einräumen

Einige Staaten wollen den Tieren Rechte einräumen

Das traurige Schicksal einer Schafherde könnte ein Gericht in Massachusetts anspornen, einen wichtigen Präzedenzfall im 20-jährigen Kampf um die Tierrechte zu schaffen. Das Problem: Sollte ein Paar, dessen Schafe von den Hunden eines Nachbarn in Stücke gerissen wurden, Schadenersatz für ihre seelische Qual wegen des Verlusts erhalten?

Die Hinterbliebenen behaupten, dass ihre Tiere eher ihren Kindern als ihrem Vieh ähnelten, freien Zugang zu ihrem Haus hatten, in den Ferien mitgenommen und Dunkin 'Donuts gefüttert wurden. Wenn das Paar gewinnt, wird Massachusetts dem Credo nahe kommen, das Tierschützer seit Jahrzehnten vertreten - dass Menschen keine Tiere "besitzen". Stattdessen sind sie Wächter, die die Grundrechte eines Tieres respektieren und schützen müssen.

Tennessee hat diesen Meilenstein bereits erreicht und ist der erste Staat im Land, der es Haustierbesitzern ermöglicht, Schadenersatz für den Verlust von "Gesellschaft, Liebe und Kameradschaft" eines geschätzten Tieres zu verlangen.

Tiere haben nach dem Gesetz nie den gleichen Status wie Menschen. Und bis vor kurzem haben Gerichte, wenn ein Tier zu Unrecht verletzt oder getötet wurde, im Allgemeinen nur den Wert des Tieres zuerkannt, nicht den Schaden für die Qual des menschlichen Besitzers.

Staaten bewegen sich, um Tierrechte zu gewähren

Einige Bundesstaaten sind vorsichtig damit umgegangen, Tieren gesetzliche Rechte zu gewähren. Das Gesetz des Bundesstaates New York sieht keine Entschädigung für Tierhalter vor, die unter emotionaler Belastung leiden, wenn ihre Haustiere verletzt werden, sondern weist dem Verlust der Kameradschaft einen finanziellen Wert zu, sagte David Wolfson, ein Anwalt in New York City, der manchmal Tierrechte einnimmt Fällen kostenlos. Hawaii und Florida erlauben Gerichtsurkunden für die emotionale Belastung des Menschen.

"Irgendwann werden die meisten Richter sagen, der Hund einer Person ist kein lebloses Möbelstück", sagte Wolfson.

Die Stadt Boulder, Colorado, hat kürzlich eine Verordnung verabschiedet, die den Begriff "Tierhalter" in "Tierpfleger" ändert. Dieser Schritt hat keine rechtlichen Auswirkungen, da das Gesetz des Staates Haustiere weiterhin als Eigentum betrachtet. Dennoch ist es eine Botschaft, die dazu beitragen kann, die Misshandlung von Tieren durch Menschen zu beenden, sagte Dr. Elliot Katz, ein Tierarzt, der In Defense of Animals mit Sitz in Mill Valley, Kalifornien, gründete.

"Wenn Menschen als Vormund des Tieres anerkannt und behandelt werden, werden sie das Tier verantwortungsbewusster behandeln und nicht nur sagen: 'Das ist mein Tier; ich kann damit machen, was ich will'", sagte Katz.

"Hier und da bekommen Tiere nach und nach Rechte", sagte Michael Rotsten, ein Anwalt, der beträchtliche Auszeichnungen von kalifornischen Richtern erhalten hat, von denen einige bereit sind, Strafprämien für die Verletzung eines Haustieres zu vergeben.

Der Fall von Lonnie

Rotsten behandelte den Fall von Helen Evers, Besitzerin eines Rottweiler namens Lonnie. Die Frau an der Costa Mesa im US-Bundesstaat Kalifornien hatte Lonnie zu einem Tierarzt gebracht, der seine Vorderzähne zog und sich schnell die Nägel schnitt, sagte Rotsten. Der Hund hatte Qualen, sein Mund und seine Pfoten waren infiziert. Evers erhielt fast 28.000 US-Dollar Schadenersatz, einen Teil, um den Schaden an Lonnie und den Rest für ihre emotionale Belastung zu reparieren. Es wird angenommen, dass es die größte Auszeichnung ist, die jemals gegen einen Tierarzt vergeben wurde.

Wenn dieser Trend anhält, müssen Tierärzte ihre Gebühren erhöhen, sagte Susan Weinstein, Geschäftsführerin der Southern California Veterinary Medical Association.

"Schmerz, Leiden und seelische Schäden zuzuerkennen, widerspricht den Entscheidungen der Gerichte der Vereinigten Staaten und ist eine enorme Herausforderung", sagte Weinstein und fügte hinzu: "Dies sollte nicht so ausgelegt werden, dass Tierärzte nicht mitfühlend sind."

Tierärzte kaufen jetzt eine Kunstfehlerversicherung, doch laut Weinstein würden die Kosten steigen. "Sicherlich gäbe es höhere Gebühren und höhere Versicherungskosten. Ich glaube nicht, dass das Ergebnis ein größerer Respekt vor Tieren wäre, was die Voraussetzung für einige dieser Ideen ist", sagte sie.

International drängen Tierschützer auf ein noch ehrgeizigeres Ziel - eine Erklärung der Vereinten Nationen, wonach Menschenaffen wie Gorillas und Schimpansen "Personen" sind, die zum Teil die gleichen Rechte wie Menschen haben, einschließlich des Rechts auf humane Behandlung.

Unbeantwortet bleibt, wie schnell und weit sich die Gesellschaft verändern wird und welche Kräfte dies bewirken werden, sagte Wolfson. "Es gibt eine echte Debatte darüber, was zuerst kommt - ändert das Gesetz die Gesellschaft oder ändert die Gesellschaft das Gesetz", sagte er. "Das ist ein bisschen von beidem."