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Wie Hüteinstinkte das Verhalten von Pferden beeinflussen

Wie Hüteinstinkte das Verhalten von Pferden beeinflussen

Egal wie lange Sie und Ihr Pferd zusammengearbeitet haben, sein natürlicher Instinkt beeinflusst sein Verhalten. Sein Instinkt beeinflusst auch, welche Trainingstaktiken effektiv sind und was vernünftigerweise von Ihrem Pferd erwartet werden kann.

Einer der stärksten natürlichen Triebe des Pferdes ist der Hüteinstinkt. Bevor Pferde domestiziert wurden, hing ihr Überleben in hohem Maße von der Herdengruppierung ab. Ein Pferd allein hatte nur geringe Überlebenschancen, aber eine Gemeinschaft von Pferden überlebte viel eher. Aus diesem Grund wollen Pferde natürlich mit anderen Pferden leben und suchen Freundschaften mit anderen ihrer Art.

Aber während sich zwischen Gleichaltrigen normalerweise menschliche Freundschaften bilden, sind Pferde in einer Hierarchie zueinander verwandt.

"In der Herde gibt es ein Alpha-Pferd oder einen ersten Platz, den sonst niemand in Frage stellt, dann einen niedrigen Mann am Totempfahl, und dann werden alle anderen Pferde irgendwo dazwischen sein", sagt Dr. Dean Scoggins, Equine Extension Veterinarian an der Universität von Illinois.

Das Pferd mit dem niedrigsten Rang betritt immer als letztes den Stall, trinkt als letztes aus dem Wassertrog und hat die letzte Wahl an Futter und Platz für sich und ihre Jungen. Anstatt sich unterdrückt oder unglücklich zu fühlen, gibt die Hierarchie den niedrigrangigen Pferden ein Gefühl der Sicherheit, weil sie eine bestimmte Position in der Herde haben und genau wissen, was sie tun und was nicht.

Die Hierarchie kann sich ändern, wenn Sie ein neues Pferd in eine bestehende Gruppe einführen. "Wenn du ein neues Pferd einführst, wird es einige Kämpfe geben, bis die Hierarchie wieder hergestellt ist." sagt Dr. Tom Phillips, ein Pferdetierarzt in Naperville, Ill.

Während Pferde von Natur aus die Gesellschaft des anderen bevorzugen, können sie glücklich ohne pferdeartige Gesellschaft leben, wenn sie von ihren menschlichen Besitzern ordnungsgemäß gepflegt werden. "Wenn Sie ein Pferd alleine besitzen, wird Ihr Pferd das Gefühl haben, Teil einer zweiköpfigen Herde zu sein, in der Sie und er zusammen sind", bemerkt Phillips.

Es ist wichtig, dass Sie die Herdeninstinkte Ihres Pferdes berücksichtigen, wenn Sie es pflegen und trainieren, da Sie sich sonst auf Kopf- und Herzschmerzen einstellen. Hier sind einige Vorschläge für die Arbeit mit der sozialen Struktur Ihres Pferdes und den Herdeninstinkten.

Nehmen Sie Ihre Position als Alpha ein

Ihr Pferd muss Sie, seinen Trainer und Betreuer, als Alpha-Pferd sehen. "Sie akzeptieren die Position eines dominanten Mitglieds, wenn Sie sich einem Pferd stellen, das Ihr abhängiger Diener und Begleiter sein soll", sagt Scoggins. "Sie müssen seine Nahrung, Unterkunft, Schutz und Führung bereitstellen. Sie müssen sich als Anführer projizieren, um den Platz des Herdenführers in freier Wildbahn einzunehmen."

Als Alpha ist es wichtig, konsequent zu sein. Sie können nicht zulassen, dass Ihr Pferd denkt, dass er in einem Moment die Kontrolle hat, und dass er in der nächsten Minute auf Sie achtet. "Wenn Sie konsequent sind, fordern Ihre Pferde selten Ihre Autorität heraus", sagt Scoggins. "Aber wenn Sie inkonsistent sind, wird das Pferd diese Autorität in regelmäßigen Abständen herausfordern, um festzustellen, ob Sie noch das Sagen haben oder ob Sie bereit sind, beiseite zu treten und ihn die Kontrolle übernehmen zu lassen."

Neue Pferde schrittweise einführen

Vielleicht möchten Sie das neue Pferd in eine Box stellen, damit die Pferde riechen, untersuchen und sich kennenlernen können. Nach ein paar Tagen können Sie sie in angrenzenden Koppeln austauschen, damit sie sich über den Zaun hinweg gegenseitig kontrollieren können. "Es ist immer nützlich, wenn Nachbarn sich immer mehr mögen, damit später, wenn eines der Pferde von Natur aus die Führung übernimmt, der Hierarchiekampf nur symbolisch ist", sagt Dr. Katherine Houpt, Direktorin der Tierverhaltensklinik an der Cornell University .

Eine andere Idee ist es, ein vertrauenswürdiges und sanftmütiges Pferd aus Ihrer Gruppe von Pferden auszuwählen und es und das neue Pferd zusammen auf eine gut eingezäunte Weide in der Nähe der anderen Pferde zu setzen. Geben Sie dem neuen und etablierten Pferd ein oder zwei Wochen, um Freunde zu werden. Fügen Sie dann ein oder zwei weitere Pferde zur Weide hinzu oder bringen Sie die beiden Kumpels näher an die Herde oder sogar in die Herde, aber bleiben Sie nah und beobachten Sie. "Sobald das Pferd einen Freund hat, wird er daran festhalten und sich nicht von den anderen in die Enge treiben lassen. Allmählich wird er sich mit dem Rest anfreunden", sagt Houpt.

Akzeptiere Hierarchien als eine Tatsache des Lebens

Obwohl die Hierarchie aus menschlicher Sicht unfair erscheint, sollten Sie nicht versuchen, sich einzumischen. Es ist ein Fehler, für ein Pferd "besonders nett" zu sein, das von den übergeordneten Pferden aufgespürt zu werden scheint. Wenn Sie zum Beispiel dem niedrigsten Pferd den ersten Bissen Futter geben, können Sie eine permanente Eifersucht in der Hierarchie hervorrufen. "Eine Gruppe von Pferden bleibt nur so lange in Frieden, wie der Rang jedes einzelnen klar zwischen ihnen verstanden wird", sagt Scoggins.

Akzeptiere die Hierarchie für das, was sie ist. Wenn zum Beispiel das oberste Pferd am Eingang ihres Lieblingspaddocks steht, werden die anderen Pferde es nicht wagen, an ihr vorbeizugehen, selbst wenn sie mit einer Peitsche von hinten gefahren werden. Wenn Sie versuchen, dies zu ignorieren und die Pferde zum Überholen zu bringen, kann das hochrangige Pferd anfangen zu treten und die anderen Pferde verletzen.

Wenn Sie mehrere Pferde besitzen, beobachten Sie sie genau und versuchen Sie, den Platz jedes Pferdes in der Herde zu verstehen. Die soziale Struktur eines Pferdes ist aus menschlicher Sicht vielleicht nicht immer sinnvoll. Wenn Sie sich jedoch die Zeit nehmen, um zu lernen, wie Ihr Pferd auf natürliche Weise denkt, können Sie den Weg für ein produktiveres Trainingsprogramm und ein friedliches Zusammenleben zwischen Pferden ebnen.