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Book Review: Always Faithful: Eine Erinnerung an die Marine Dogs des Zweiten Weltkriegs

Book Review: Always Faithful: Eine Erinnerung an die Marine Dogs des Zweiten Weltkriegs

"Es war eine Geschichte, die erzählt werden musste", sagte Dr. William W. Putney, Autor des Nietens Always Faithful: Eine Erinnerung an die Marine Dogs des Zweiten Weltkriegs (The Free Press, 25 USD), während eines Telefoninterviews. "Wenn ich es nicht schrieb, würde es sterben."

Sei dankbar, dass er es getan hat.

Seit fast einem halben Jahrhundert versucht der farbenfrohe Putney, ein pensionierter Marine Corps-Kapitän / Tierarzt, das Werk zu veröffentlichen. "Ich hatte Agenten, die schworen, sie würden es in die richtigen Hände bekommen", sagte er. "Aber niemand hat es getan."

In den fünfziger Jahren hätten die Amerikaner die Kriegsgeschichten satt, sagte er. Trotzdem organisierte und beschrieb Putney, ein Kleintier-Tierarzt, seine Erfolge im Zweiten Weltkrieg als kommandierender Offizier des 3. Kriegshundezuges, von der Ausbildung in den Vereinigten Staaten bis zum zermürbenden Kampf auf Guam, und kehrte dann nach Hause zurück, um dieselben Tiere zu deprogrammieren.

Das Detail in diesem tiefgreifenden Band ist so geschrieben, wie es gestern passiert ist. Und denken Sie daran, Putney durfte während des Krieges kein Tagebuch führen. Alle Details stammen aus einer Zusammenstellung von Notizen nach Konflikten, Interviews mit anderen in seiner Einheit und dem 2nd War Dog Platoon.

"Diese Hunde waren die unbesungenen Helden des Krieges", beschrieb Putney die Deutschen Schäferhunde, Dobermann-Pinscher und einen einzelnen Labrador-Retriever. "Es gibt keine Möglichkeit, abzuschätzen, wie viele Leben sie gerettet haben, aber es waren Tausende." Die Eckzähne wurden für Aufklärungs-, Wach-, Boten- und Minensuchaufgaben ausgebildet.

Von 550 Patrouillen mit Hunden auf Guam wurde keiner überfallen. Aufgrund ihres Wertes wurde jeder in der Inselkampagne kämpfenden Marine-Division ein Kriegshundezug zugewiesen.

Putneys lebhafte Charakterisierungen über 50 Jahre später sind meisterhaft. Er versetzt Sie mitten in eine Dschungelschlacht auf Guam mit einem vierbeinigen Partner oder neben einen untrainierten Hund in Camp Lejeune, NC, wo das erste Training durchgeführt wurde.

Immer gewissenhaft detailliert die unglaubliche Verhaltensänderung von Mensch und Hund in den neu organisierten Marinezugen. Jeder war hier auf einem neuen Rasen. Die Hunde waren ehemalige Haustiere oder Nutztiere, die von ihren Besitzern gespendet wurden. Die jungen Marines, von denen einige noch nie einen Hund besessen hatten, wurden nur durch einen Schicksalsschlag dem Programm zugeteilt. und die Trainer waren auch neu im Regime.

"Es gab hier keinen Präzedenzfall", sagte Putney, ein Absolvent der Veterinärmedizinischen Fakultät der Universität Auburn, der beabsichtigte, ein Großtierarzt zu werden. "Die Hunde und der Krieg haben mich abgelenkt", lachte er. "Aber es war eine Erfahrung, die ich für nichts eintauschen würde."

In diesem wichtigen Dokumentarfilm bleibt Putneys Natürlichkeit eine verführerische Tugend. Die ersten zwei Drittel des knackigen Volumens bilden im Grunde genommen den Tisch für das letzte Drittel: die Schlachten von Guam, die Deprogrammierung der Tiere nach dem Krieg und detaillierte Statistiken des Gesamtprogramms, das nach dem Krieg eingestellt wurde.

Immer gewissenhaft wird mit wirbelnden Emotionen, persönlichem Gewirr, viel Herzschmerz und unglaublichem Mut und Arglist akzentuiert. Hundezweifler im Marine Corps wandten sich großen Boostern zu, als die unglaublichen Tiere und ihre engagierten Partner buchstäblich unter der Waffe schnell reiften. "Dies war von Anfang an ein Programm für den Schnellvorlauf", sagte Putney.

Alle Rüschenherzen und Blumen, die Sie beim Sitzen mit auf den Sessel bringen Immer gewissenhaft Am besten an der Tür lassen. Dies ist keine Liebesgeschichte. Dein emotionaler Geigerzähler könnte sich auf ein gutes Training freuen.

Das Buch durchquert sowohl herausforderndes emotionales als auch physisches Terrain. Erwachsene Männer weinen und geraten in tiefe Verzweiflung, wenn ihr "Partner" verletzt oder getötet wird. Umgekehrt schmollen Hunde und werden fast unnahbar, wenn ihr Partner tödlich verletzt ist.

Immer gewissenhaft ist nahtlos. Es kristallisiert die nüchterne Realität des Krieges auf energische, leidenschaftliche und endgültige Weise. "Ich habe es genau so erzählt, wie es passiert ist", sagte Putney, der sagte, das letzte Werk entspräche etwa der Hälfte des Manuskripts, das er ursprünglich eingereicht hatte. "Die Redakteure haben großartige Arbeit geleistet", betonte er, "und ließen nichts Wichtiges aus . "

Es vergeht kein Tag, an dem Putney nicht an die Kriegshunde denkt. "Dieses Buch ist wirklich für sie", sagt er. "Es ist ihre Geschichte." Hier einige ernüchternde Statistiken:

Hunde im Dienst im Pazifik: 327; im Pazifik getötete Hunde: 29; im Pazifik vermisste Hunde: 5; Hunde starben auf See (Transport zum oder vom Kriegsgebiet) 5; Hunde kehrten nach dem Krieg zu früheren Besitzern zurück: 173; Hunde kehrten zu neuen Besitzern zurück oder fanden ein neues Zuhause: 29. Von 1.047 Hunden, die im Marine Corps während des Zweiten Weltkriegs gedient hatten, befanden sich 44 Prozent im Pazifik. Von den 1.047 Auszubildenden wurden 295 abgelehnt (Folge einer nicht ordnungsgemäßen Einstellung).

Während Immer gewissenhaft Putney wird als Unterschrift für die Beiträge dieser tapferen Tiere zu den US-Kriegsanstrengungen gelten und spielte auch eine Schlüsselrolle bei der Platzierung eines Kriegshundefriedhofs auf der US-Marinebasis Orote Point in Guam am 20. Juli 1994 anlässlich des 50-jährigen Jubiläums von Guams Befreiung.

1989 hatte er Guam erneut besucht, um den 1944 errichteten Marine War Dog Cemetery zu finden, der völlig verfallen war.  »Es wurde in den Dschungel im Zentrum von Guam gebracht«, sagte Putney,  »und war total überwachsen. Mit anderen Worten, diese vierbeinigen Helden waren so gut wie vergessen. Es hat mir das Herz gebrochen unsere Regierung würde es beibehalten. "

Ehemalige Kriegshundemitglieder haben jahrelang jährliche Treffen abgehalten. "Wir haben jetzt nur noch 12 bis 15 Leute", sagte Putney, 81, während des Telefoninterviews. "Früher war es ein ziemliches Ereignis, aber jetzt ist es ziemlich ruhig." Das diesjährige Treffen in Nashville verspricht jedoch einen besonderen Aufschwung. "Ich werde jedes Buch unterschreiben", versprach er, "und wir werden es kritisieren, da bin ich mir sicher."

Seien Sie versichert, Immer gewissenhaft setzt ein definierendes Ausrufezeichen in ihre Geschichte.


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