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Pinguine, Kühe, Lamas - sie alle kamen, um gesegnet zu werden

Pinguine, Kühe, Lamas - sie alle kamen, um gesegnet zu werden

Die Szene in der Kathedrale von St. John the Divine in New York City war geradezu magisch, als Tänzer mit grün, blau und goldblau wehenden Fahnen durch das Kirchenschiff huschten und Chöre von Hunden, Vögeln, Katzen und Menschen durch das Gewölbe hallten Bögen der größten Kathedrale der Welt.

Tierliebhaber aller Glaubensrichtungen suchten das 108 Jahre alte Gotteshaus auf, um sich beim 16. Jahressegen der Bestien zu Ehren des heiligen Franziskus von Assisi, des Schutzheiligen der Tiere, die Tiere segnen zu lassen. Der rechte Reverend Richard Frank Grein, Bischof der Bischöflichen Diözese New York, amtierte.

Diejenigen, die sich das zweistündige Warten auf Tickets für das Wer-nach-Wer-Aufschlag-Rennen zugezogen hatten, wurden vom Artist in Residence der Kathedrale, The Paul Winter Consort, und The Omega and Forces of Nature mit einer spektakulären Show aus Tanz, Kabuki-Puppenspiel und ethnischer Musik verwöhnt Tanztruppen. Das große Finale - die exotische Tierprozession - bestand aus einem Pinguin, einer Kuh, einem Goldfisch, zwei Lamas, 4.000 europäischen Honigbienen, einem Becher Algen, arabischen Pferden und Miniaturpferden, Papageien, Eulen, Schlangen und Schildkröten. An der Spitze der Prozession stand ein riesiger Steinadler, das Symbol des heiligen Johannes des Göttlichen. Frühere Zeremonien wurden von einem Elefanten geleitet, Kenia, der in diesem Jahr starb. Anstatt sie zu ersetzen, beschlossen die Beamten der Kathedrale, einen mit einem Kranz gekennzeichneten Bereich in der Prozession freizugeben.

Die Kathedrale fasst 5.000 Menschen und konnte immer noch nicht alle unterbringen, die an der Indoor-Zeremonie teilnehmen wollten. Am Ende des Gottesdienstes kam der Johannesklerus heraus, um die Haustiere auf den Rasenflächen der Kathedrale individuell zu segnen. Eine Outdoor-Messe mit Kunsthandwerk und einem Streichelzoo folgte der Veranstaltung.

Ein spirituelles Ereignis

Die Zeremonie war jedoch mehr als nur eine Extravaganz, da sie für viele Teilnehmer eine tiefe spirituelle Bedeutung hatte.

"Wir sind Christen und dies ist unser erstes Haustier", sagte Kathleen Papamichael aus Queens. "Ich bin römisch-katholisch und er ist griechisch-orthodox", fügte sie hinzu und bezog sich auf ihren Ehemann Nick, als er an der Leine ihrer neun Monate alten Bulldogge Sugar Ray zog. "Es ist sehr wichtig für uns, hier zu sein."

Einige Tierhalter waren da, um sich zu bedanken. Judy und Greg Norris aus Manhattan brachten ihre Rennmaus Slim (benannt nach seiner Überlebenschance, als sie ihn fanden) zum Segen. Sie fanden Slim an einem kalten Tag vor zwei Jahren, verlassen auf einem Haufen Müll, Käfig und allem.

"Er sah schrecklich aus. Wir haben ihn nach Hause gebracht, um ihm einen warmen Ort zum Sterben zu geben", sagte Judy. "Aber stattdessen wuchs sein Fell und jetzt geht es ihm gut - also sind wir hier, um Gott zu danken und sein Überleben zu feiern."

Alle großen und kleinen Dinge

Die Messe am Festtag konzentrierte sich auf die Schöpfung und die Bedeutung von Umweltthemen. Wallieder und Geräusche des Regenwaldes wurden in die Hymnenopfer aufgenommen, und Gebete wurden für kranke, missbrauchte, ausgestorbene und gefährdete Tiere gesprochen. Es gab auch relevante Bibellesungen, einschließlich der aus dem Buch Genesis, "Gott hat die wilden Kreaturen der Erde aller Art erschaffen ... und Gott sah, dass es gut ist."

Die Tausenden von Tieren in der Kirche verhielten sich im Allgemeinen gut und saßen länger als zwei Stunden geduldig. Einige Hunde sangen mit, wenn die Orgel anfing zu spielen.

"Es ist wirklich wunderbar, was sie hier in der Kathedrale getan haben. Sie haben die mittelalterliche Tradition des Segens wirklich dahin zurückgebracht, wo sie sein sollte", sagte Linda Anderson aus Kearny, New Jersey, die mit ihrem Ehemann Dave und Chuckles dort war , ihr blau-goldener Ara, ein zweijähriger Veteran des Segens.

"Er ist sehr sozial und an die Menge gewöhnt", sagte Dave. "Das ist etwas ganz Besonderes für ihn."

Wer war der heilige Franziskus?

Der heilige Franziskus von Assisi, der Gründer des Franziskanerordens, war bekannt für seine Liebe zu Tieren und für seine Arbeit mit Kranken und Armen. Der gebürtige Francis Bernardone, Sohn eines wohlhabenden umbrischen Kaufmanns, trotzte seiner Familie, indem er sein Vermögen aufgab, um unter den Armen zu leben. Im Jahr 1219 soll Franziskus versucht haben, den Sultan al-Kamil zu bekehren, während Kreuzfahrer Damietta in Ägypten belagerten. Und im Jahr 1224 soll er die Stigmata erhalten haben, die schmerzhaften Wunden Christi an Händen, Füßen und Seiten. Er starb am 3. Oktober 1226 im Alter von 44 Jahren und sein Festtag wird am 4. Oktober gefeiert.

Der Segen des heiligen Franziskus für die Tiere soll begonnen haben, als er einem Vogelschwarm predigte. Wie es heißt, gingen Franziskus und seine Gefährten in der Nähe der Stadt Bevagna in Italien spazieren, als er auf die Herde stieß. Er blieb stehen und bat die Vögel zu bleiben und auf das Wort Gottes zu hören. Die Vögel blieben still, während Franziskus zwischen ihnen ging und sagte: „Mein Bruder und meine Schwester, du sollst deinen Schöpfer preisen und ihn immer lieben. Er gab dir Federn für Kleidung, Flügel zum Fliegen und alles andere, was du brauchst. Es ist Gott der dich unter allen Kreaturen edel gemacht hat und dein Zuhause in dünner, reiner Luft gemacht hat. Ohne zu säen oder zu ernten, erhältst du Gottes Führung und Schutz. "

Dabei breiteten die Vögel der Geschichte nach ihre Flügel aus, streckten den Hals und sahen Francis an, als freuten sie sich über das Lob. Franziskus segnete sie und soll sich danach laut gefragt haben, warum er das noch nie getan hatte. Von diesem Tag an hielt Franziskus Predigten, um die Tiere zu segnen, und war für viele bemerkenswerte Ereignisse mit Tieren bekannt. Einmal soll er einen Wolf daran gehindert haben, eine Stadt durch einen Pakt zu terrorisieren: Wenn die Bürger sich darum kümmern würden, würde der Wolf keine Menschen und kein Vieh mehr töten. Beide hielten die Vereinbarung ein und der Wolf lebte bis zum Ende seiner Tage in Frieden unter den Menschen.