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Schützen Sie Ihr Pferd vor Hitze

Schützen Sie Ihr Pferd vor Hitze

Die Olympischen Spiele 1996 in Atlanta haben vielen von uns die Auswirkungen der Hitze auf unsere Pferde bewusster gemacht. Hitzestress ist nicht nur bei gut trainierten Pferdesportlern ein Faktor. Es kann sogar noch gefährlicher sein, wenn Ihr Pferd nicht so gut konditioniert ist, wie es sein sollte. Ob Sie ein täglicher Reiter oder ein Wochenendreiter sind, die sommerliche Hitze und Luftfeuchtigkeit erfordern zusätzliche Vorsichtsmaßnahmen, damit Ihr Pferd während oder nach dem Training nicht überhitzt.

Der Stoffwechsel bei Pferden ist sehr ineffizient, da viel mehr Muskelarbeit, bis zu 80 Prozent, in Wärme umgewandelt und verschwendet wird. Dadurch steigt die Körpertemperatur eines Pferdes nicht nur während des Trainings, sondern bis zu 10 Minuten nach dem Training. Mit steigender Temperatur beginnt er zu schwitzen, wodurch die Wärme von den Muskeln auf die Oberfläche seines Körpers übertragen und beim Verdunsten des Schweißes abgeführt wird.

Dieser Prozess, bei dem er abkühlen kann, wird bei hoher Hitze und Luftfeuchtigkeit schwieriger, insbesondere wenn keine Brise weht. Wenn viel Feuchtigkeit in der Luft ist, funktioniert der Mechanismus Ihres Pferdes für Wärmeverlust, die Verdunstung von Schweiß, nicht so gut. Noch wichtiger ist es, bei dieser Art von Wetter Vorkehrungen zu treffen, um Ihr Pferd während und nach dem Reiten kühl zu halten.

Obwohl sich die meisten Forschungsarbeiten in diesem Bereich auf Pferde konzentrierten, die aufgrund der sportlichen Anforderungen an dreitägige Wettkämpfe teilnahmen, kann das Risiko für muskulösere Tiere, wie sie in der Dressur und in der westlichen Arbeit verwendet werden, genauso groß sein. Für diese Pferde ist es aufgrund ihrer dichten Statur wesentlich schwieriger, sich abzukühlen.

Lernen Sie, Anzeichen von Überhitzung zu erkennen

Pferde folgen einem vorhersehbaren Muster von Symptomen, wenn sie überhitzen. Wenn das Pferd unter dem Sattel ist, sind die Anzeichen schwerer zu erkennen, aber ein Pferd, das schwitzt, sich müde verhält, stolpert, Sprünge verpasst, Arbeit verweigert, Probleme beim Atmen unter dem Sattel hat oder versucht, zusätzliche Atemzüge zu machen, kann überhitzen.

Die körperlichen Anzeichen bei hochgezogenem Pferd sind besser zu erkennen. Erstens reagiert das Tier auf Überhitzung durch schnelles, flaches Atmen (Hyperventilation), um Wärme durch die Lunge abzuleiten. Diese schnelle Atmung hält über die 10 bis 15 Minuten an, die an einem heißen Tag als Abkühlzeit erwartet werden. Das Pferd wird beschäftigt, ängstlich, sucht Wasser und trinkt in den meisten Fällen leicht ein oder zwei Gallonen. Zu diesem Zeitpunkt sollten die Pferde von Kopf bis Fuß schwitzen. Wenn dies nicht der Fall ist, können sie eine sogenannte "Anhydrose" haben, die eine relative oder absolute Unfähigkeit zum Schwitzen ist. Diese Pferde hyperventilieren ohne zu schwitzen und müssen sofort mit Eiswasser gekühlt werden.

Die Körpertemperatur eines überhitzten Pferdes kann die normalen 104 bis 105 Grad Fahrenheit überschreiten, die wir nach einem harten Training erwarten, und sogar länger als erwartet auf 107 F ansteigen. Solche hohen Temperaturen können das Gewebe und sogar die Gehirnfunktion ernsthaft beeinträchtigen. Das erste, was Sie tun möchten, ist, die Arbeit zu beenden, Ihr Pferd in den Schatten zu stellen, den Gurt zu lockern und am Zaumzeug zu ziehen. Gießen oder schwämmen Sie kaltes Wasser oder Eiswasser auf Kopf, Hals und Brust. Dadurch werden die Vorzeichen schnell umgekehrt. Bei Wind kühlt das Pferd schneller ab. Wenn nicht, hilft ein Fan, wie bei den Olympischen Spielen in Atlanta gezeigt. Verwenden Sie andernfalls viel Wasser.

Wenn sich die Überhitzung verschlimmert, kann das Pferd deprimiert, distanziert oder sogar wahnsinnig erscheinen. Das Atmungsmuster nimmt eine charakteristische Veränderung an, von schnellen und flachen bis hin zu langsamen und tiefen Atemzügen. Dies ist ein bedrohliches Zeichen und sollte als Notfall betrachtet werden. Zu diesem Zeitpunkt kann das Pferd mit der Hitzeüberlastung nicht Schritt halten und es kann schädliche Konsequenzen haben.

Wenn dieses Stadium fortgesetzt werden darf, wird das Pferd stark dehydriert, lethargisch, schwach und zeigt Anzeichen von Elektrolytstörungen wie Hypokalzämie (Zucken, Zittern, Steifheit, Herunterfallen) oder Hypokaliämie (Arrhythmien, schnelle Herzfrequenz) oder Hypoglykämie (seltsames Verhalten, sternschnuppern oder Krampfanfälle). Sofort einen Tierarzt aufsuchen. Es können intravenöse Flüssigkeiten, Elektrolyte, Calcium und Glucose verabreicht werden.

Glücklicherweise werden die meisten Pferdeleute diese schweren Symptome nie erleben. Es ist weitaus besser, das Problem zu verhindern.

Tipps für die Sommersicherheit

  • Wenn Ihr Pferd nicht konditioniert ist, reiten Sie nicht hart, wenn es extrem heiß oder feucht ist.
  • Geben Sie Ihrem Pferd häufige Gehpausen und überwachen Sie sein Schwitzen. Wenn er nicht innerhalb weniger Minuten nach der Arbeit schwitzt, hören Sie auf.
  • Wenn möglich, fahren Sie während der kühleren Stunden; früh am Tag oder am Abend.
  • Schneiden Sie die Sommermäntel muskulöser Pferde alle drei Wochen auf etwa einen Zentimeter ab, um sie kühl zu halten.
  • Überprüfen Sie vor dem Reiten, ob Ihr Pferd Trinkwasser enthält. Einige Pferde trinken im Sommer genauso pingelig warmes Wasser wie im Winter kaltes Wasser. Wenn Sie also einen Wassereimer haben, der draußen in der Sonne steht, trinken diese möglicherweise nicht genug. Bewahren Sie die Wassereimer im Freien an einem schattigen Ort auf und halten Sie das Wasser frisch.
  • Wenn Ihr Pferd während des Trainings ungewöhnlich heiß wird, scheuen Sie sich nicht, kaltes Wasser auf Hals, Bauch und Hinterhand aufzutragen. Die Forschung hat die Theorie, dass kaltes Wasser auf dem Rücken eines Pferdes zu Krämpfen führt, abgelehnt. Wenn Sie auf einer Show sind, lassen Sie jemanden einen Eimer mit kaltem Wasser und ein Handtuch zum Ring bringen. Es kann nass sein, ausgewrungen und auf den Hals Ihres Pferdes gelegt werden, um sich zwischen dem Aufwärmen und dem Training schnell abzukühlen.
  • Verwenden Sie eine leichte Schabracke. Ein schweres Vliespolster wirkt als Wärmeisolator, insbesondere unter dem Sattel. Achten Sie auf leichtere, kühl gewebte Polster für den Sommer. Sie bieten den gleichen Schutz für den Rücken Ihres Pferdes und ermöglichen eine bessere Wärmeableitung.
  • Fügen Sie dem Futter Ihres Pferdes bei heißem Wetter etwas Elektrolyte hinzu. Sie können Ihre eigenen zubereiten, indem Sie 3 Teile Tafelsalz mit 1 Teil Kaliumchlorid mischen, das im Supermarkt als Lite Salt erhältlich ist. Fügen Sie 1 bis 4 Esslöffel zur täglichen Futterration Ihres Pferdes hinzu. Oder Sie können vorgefertigte Elektrolytzusätze in Ihrem Futtermittelgeschäft oder Katalog kaufen.

    Heu ist reich an Kalium, daher ist es kritischer, ausreichend Natriumchlorid bereitzustellen, da weder Heu noch Getreide viel liefern und Salzblöcke keinen Ersatz für eine ausreichende Salzversorgung darstellen. Vier bis fünf Esslöffel normales Tafelsalz pro Tag (80 bis 100 Gramm) liefern ein Arbeitspferd, das mit ausreichend zusätzlichem Natriumchlorid schwitzt.

    Es ist besser, Elektrolyte zu füttern, indem Sie sie mit dem Futter Ihres Pferdes bestreuen, als sie mit seinem Wasser zu mischen. Einige Pferde lehnen es ab, zusätzliches Wasser zu trinken, und selbst wenn sie dies tun, bekommen sie nicht alles, es sei denn, sie entleeren den Eimer. Wenn Sie befürchten, dass Elektrolytpulver auf den Boden des Futtereimers fällt und Ihr Pferd es nicht bekommt, besprühen Sie das Futter zuerst mit etwas Wasser.

  • Schließlich gelten für Reiter die gleichen Vorsichtsmaßnahmen wie für Pferde. Die Menschen ergreifen außergewöhnliche Maßnahmen, um ihre Pferde kühl zu halten, sind jedoch ohnmächtig, weil die Hitze von einem Cross-Country-Parcours abweicht. Frieren Sie eine Flasche Wasser am Abend vor einer Show, einem Training oder einer langen Fahrt ein und nehmen Sie sie mit. Es wird langsam auftauen und Sie für einige Stunden mit kaltem Trinkwasser versorgen.

    Denken Sie daran, eine gute Fahrt erfordert einen guten Fahrer - und das passiert nicht, wenn Sie überhitzt und benommen sind.