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Baseball geht zu den Hunden

Baseball geht zu den Hunden

Mit einer Rinde und einem Bauchflop taucht ein dunkles Pelzbündel über die Seite des Good Ship Jollipup, paddelt durch die kalte Bucht von San Francisco, schnappt sich einen Baseball und geht zurück zum Kajütkreuzer. Mit ein paar kräftigen Schlägen ist der lockige Hund mit einem wertvollen Fang an Bord des Jollipup: einem Baseball, den eine lokale Einrichtung zur Adoption von Tieren für viel Geld versteigern kann.

Für die Mitglieder des Baseball Aquatic Retrieval Korps (auch bekannt als BARK), einem Team von sechs portugiesischen Wasserhunden, die darauf trainiert sind, Homer zu finden, die hinter der rechten Feldmauer des San Francisco Giants-Stadions ins kalte Wasser gestoßen sind, ist das alles Teil ihrer täglichen Arbeit. Pacific Bell Park.

Die Massen lieben es und es ist alles für einen guten Zweck getan: Hilfe bei der Finanzierung des Tierheims Pets In Need. Das Tierheim behält alle Bälle, die die Hunde holen, und versteigert sie zu einem attraktiven Preis. Die Hunde werden mit Hühnchen- und Fischleckereien belohnt.

Das BARK-Programm ist in der zweiten Staffel. Obwohl das Team noch keinen Homer gefunden hat, ist es BARK gelungen, das Leben von mehr als 800 Hunden und Katzen zu retten. Das gesammelte Geld rettete diese Tiere vor der Sterbehilfe. Und die Adoptionen stiegen in die Höhe, als mehr Menschen auf das No-Kill-Tierheim aufmerksam wurden.

Der beste Freund des Mannes trifft Baseball

"Im BARK-Programm geht es darum, Amerikas Lieblingsbeschäftigung mit dem besten Freund des Mannes zu kombinieren. Es handelt sich um eine Ehe zwischen verschiedenen Arten, die nur in San Francisco möglich ist", sagte der Komiker Don Novello, besser bekannt als Father Guido Sarducci von Saturday Night Live. Als Novello 1996 auf die Idee kam, Hunde zu trainieren, um die Bälle wiederzubekommen, dachten die Giants, er mache Witze.

"Ich habe ihnen einen Brief geschrieben, in dem stand, dass ich Hunde an der Bucht stationieren, das Spiel im Fernsehen verfolgen und, wenn ich einen Ball über die Wand schlagen sehen würde, einen Autotüröffner schlagen wollte, um die Hunde zu befreien Hol die Eier ", sagte Novello. "Es war eine Idee, die die meisten Leute für nicht ernst hielten", gibt Larry Baer, ​​Executive Vice President und Chief Operating Officer der Giants, zu. "Aber je mehr wir uns damit beschäftigten, desto mehr wurde uns klar, dass es unglaublich lustig werden könnte."

Novello und die Riesen haben sich mit Pets in Need zusammengetan, um die passende Rasse für die Aufgabe zu finden. Nachdem Brenda Barnette, Direktorin von Pets in Need, die Wassertemperatur der Bucht (kalt, normalerweise in den 50er Jahren) und die Strömung (stark) überprüft hatte, dachte sie, Neufundländer seien die Rasse für diesen Job.

"Aber als wir darüber nachdachten, wie wir diese riesigen, nassen Hunde in ein kleines Motorboot zurückbringen könnten, mussten wir umdenken. Vor Jahren hatte ich einen portugiesischen Wasserhund, also war ich mit der Rasse vertraut und wusste, was für fantastische Schwimmer Sie sind."

Wasserhunde gezüchtet, um Fischern zu helfen

"Portugiesische Wasserhunde, die mit Gurtbändern zwischen den Zehen und kurzen, kräftigen Schwänzen, die wie Ruder wirken, ausgestattet sind, wurden gezüchtet, um den Fischern zu helfen, ihre Ausrüstung wiederzufinden, Botschaften zwischen Booten zu transportieren und sogar Fische in Netze zu hüten halb so viel wie Newfies - und können sich auch ohne allzu große Hilfe ihrer menschlichen Kollegen aus dem Wasser und ins Boot ziehen ", sagte Barnette.

"Sobald wir uns für die Rasse entschieden hatten, mussten wir das Talent finden", sagte Barnette, zu der nicht nur die Hunde, sondern auch Besitzer gehörten, die bereit waren, auf Samstage und Feiertage zu verzichten, sowie viele Stunden Training. Bei einem Besuch eines Mitarbeiters an einem örtlichen See wurde eine Gruppe portugiesischer Wasserhunde auf die Probe gestellt. Pets in Need hatte sein Team gefunden.

Triff das Team

Rio, ein 6-jähriger Preisträger mit zahlreichen Auszeichnungen für Gehorsamkeits-, Beweglichkeits- und Wasserwettbewerb, ist Kapitän des BARK-Teams. Wenn er nicht schwimmt, arbeitet er als Therapiehund in Krankenhäusern und Erholungsheimen.

Ein anderer Champion, Shadow, ist ein 8-jähriger Meisterschwimmer. Beide Hunde sind an der Spitze ihres Spiels. "Sie sind darauf trainiert, Handzeichen in Richtung des Balls zu folgen, auch wenn dieser hinter einer Dünung nicht sichtbar ist", sagte Barnette. Zwei andere Hunde, Justy und Surfer, waren letztes Jahr Rookies, sind aber nun feste Mitglieder des Teams. Neu in diesem Jahr sind Buoy, Georgie und Quarry.

Niemand warf einen Ball in die Bucht, in der die Hunde stationiert waren, außer beim Schlagtraining, aber einer der Bälle wurde von Barry Bonds getroffen, dessen 73. Homer Babe Ruths Schlagprozentsatzrekord gebrochen hatte.

Zusätzlich zu den Hunden in der Bucht bringt Pets in Need seinen Adoptionswagen zum Hafen, wo Barnette hofft, dass Hunde und Katzen, die ein Zuhause brauchen, Menschen treffen, die eine tierische Gesellschaft brauchen.

Zum Schutz der Wasserhunde halten Polizeiboote Bootsfahrer, die in die Bucht springen, um Bälle zu greifen, vom Jollipup fern. Aber Barnette sagte, die Reaktion sei so positiv gewesen, dass Tom Hoyne, der selbsternannte Bürgermeister von McCovey Cove und ein Mann, der vier Bälle gefunden hat, die von Barry Bonds in die Bucht geschlagen wurden, eine Warnboje gesetzt hat. "Portugiesische Wasserhunde bei der Arbeit", heißt es.

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