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Besondere Überlegungen für das gealterte Pferd

Besondere Überlegungen für das gealterte Pferd

Dank einer besseren Ernährung, einer besseren tierärztlichen Versorgung und Ausdauer der Besitzer, die ihre langjährigen Begleiter lieben, sind die Gesundheit und die sportlichen Fähigkeiten älterer Pferde heute viel besser. Wenn Sie die Gesundheit Ihres Pferdes mit zunehmendem Alter optimieren möchten, ist es zunächst wichtig, die auftretenden Probleme zu kennen. Je früher Sie auf diese Probleme reagieren, desto erfolgreicher wird das Ergebnis sein.

Einige Probleme sind jedoch nicht behandelbar, und dies kann eine schmerzhafte Erkenntnis sein, wenn es plötzlich auftritt. Nehmen Sie sich also eine Minute Zeit, um sich mit den Problemen vertraut zu machen, die mit dem Alter auftreten können, und verstehen Sie etwas über die Symptome, die schwerwiegend und möglicherweise unbehandelbar sind. Dies bereitet Sie darauf vor, Ihrem Pferd bis zum Ende die beste Lebensqualität zu bieten.

Aussehen des Alters

Wie Menschen altern einige Pferde anders als andere. Das Auftreten des Alters kann bei einigen Pferden bereits im Alter von 15 bis 20 Jahren oder bei anderen im Alter von 20 bis 35 Jahren auftreten. Im Allgemeinen betrachten die meisten Menschen Pferde jedoch nach dem 20. Lebensjahr als relativ alt, wenn Altersprobleme immer häufiger auftreten. Zwanzig Jahre in einem Pferd entsprechen ungefähr 50 bis 60 Menschenjahren und 30 Jahre wären ungefähr 80 bis 90 Menschenjahre. Diese Schätzungen basieren auf der maximal zu erwartenden Lebenserwartung des Pferdes von voraussichtlich 44 Jahren.

Berichte über Pferde über 44 Jahre waren schwer zu überprüfen. Das durchschnittliche Pferd ist später im Leben gesünder, aber die tatsächliche Lebensdauer hat sich wahrscheinlich nicht geändert, und Pferde, die die 30er und 40er Jahre erreichen, sind immer noch selten. Die tatsächliche Lebensdauer kann aufgrund der Kombination der auftretenden Probleme und des Mangels an Ressourcen, um alle Probleme zu lösen, schwierig zu verbessern sein, insbesondere wenn mehrere Probleme vorliegen.

Lebensbedrohliche Probleme

Wenn es Probleme gibt, die zu einem erheblichen Funktionsverlust eines Körpersystems führen, anhaltende Schmerzen verursachen, die nicht einfach zu kontrollieren sind, und / oder die Reaktion auf eine aggressive Behandlung ausbleibt, kann das Problem lebensbedrohlich sein. Diese Probleme betreffen die Lebensqualität und sollten mit Ihrem Tierarzt, Ihrer Familie und Ihren Freunden besprochen werden.

Obwohl es schwierig ist, davon zu sprechen, dass Ihr Pferd "alt" wird, wird es passieren. Da jedes Pferd anders reagiert und Schmerzen und Funktionsverlust zum Ausdruck bringt, muss jedes Pferd als Individuum bewertet werden. Es sollte eine gründliche Untersuchung durchgeführt werden, und wenn es irgendwelche Fragen gibt, sollten Sie mit Ihrem Tierarzt zusammenarbeiten, um Ihr Pferd so angenehm wie möglich zu machen, und dennoch entscheiden, was angemessen ist, um eine gute Lebensqualität zu gewährleisten.

Zahnabrieb

Zahnprobleme verursachen oft anhaltende Schmerzen und Funktionsverlust wie Kauprobleme und schlechte Verdauung. Die Backenzähne des Pferdes wachsen kontinuierlich, aber gleichzeitig werden sie durch das Kauen abgenutzt. Dies ist ein Grund, warum Pferde mit der Natur nicht mehr umgehen können. Wenn sich die Backenzähne abnutzen, besteht ein erhöhtes Risiko für andere Zahnprobleme wie Zahnwurzelabszesse, Parodontitis (Weichteilkrankheiten) und Sinusitis, die sehr schmerzhaft sein können.

Zahnpflege ist wichtig für das Altern von Pferden, und Sie können das Risiko von Gesundheitsproblemen aufgrund von Zahnkrankheiten durch routinemäßige Zahnpflege und die Umstellung auf eine Diät verringern, die keine nennenswerte Schleifaktion erfordert. Dennoch haben Pferde ohne Zähne, selbst wenn sie mit Pürees, Karottenpüree und Stärkungsmitteln gefüttert werden, Probleme, ihr Körpergewicht aufrechtzuerhalten, und sobald sie von Körperfett befreit sind und die Rippen zeigen, kann es sehr schwierig sein, diesen Vorgang umzukehren.

Pferde, die bis zu einem Punkt an Gewicht verloren haben, an dem ihre Rippen oder ihr Rücken hervortreten, brauchen unter idealen Umständen mindestens sechs Monate, bis sie bei vollem Futter wieder Gewicht haben. Dies kann ohne gute Zähne äußerst schwierig zu erreichen sein. Im Allgemeinen können Pferde mit ernsthaftem Mangel an Zähnen, die trotz Ihrer Bemühungen, sie zu füttern, an Gewicht verlieren, Schwierigkeiten haben, Änderungen in der Umgebung, Belastungen oder neuen Anforderungen zu überstehen.

Equine Cushing-Krankheit (ECD)

Morbus Cushing führt zu einem Funktionsverlust des Hormonsystems und spricht möglicherweise nicht auf die Behandlung an. Viele ältere Pferde entwickeln eine ECD, die durch ein Wachstum der Hypophyse an der Basis des Gehirns verursacht wird. Dieses sehr aktive Wachstum setzt ein Hormon frei, das die Nebenniere hyperaktiv macht und übermäßige Mengen an Steroidhormonen produziert. Die daraus resultierenden Symptome sind:

  • Ein dicker Mantel, der nicht abfällt ("Hirsutismus")
  • Progressiver Gewichtsverlust
  • Übermäßiges Trinken und Urinieren
  • Schwitzen und ungewöhnliche Feuchtigkeit des Fells
  • Laminitis

    Dieser Zustand führt auch zu einer verminderten Fähigkeit, Infektionen zu bekämpfen, so dass ältere Pferde mit ECD anfällig für Infektionskrankheiten wie EPM, Zahnwurzelinfektionen, Sinusitis und allgemeine Infektionen der Atemwege sind. Es gibt spezielle Tests, die die Diagnose und die spezifischen Behandlungen unterstützen. Es lohnt sich also, dieses Problem zu lösen. Wenn Pferde mit ECD unbehandelt bleiben, werden sie zunehmend dünner, dehydrieren, neigen dazu, chronische Infektionen zu erleiden, die auf Antibiotika nicht gut ansprechen.

    Im Allgemeinen ist es die Komplexität von sekundären Problemen, die unbehandelbar werden können. Beispielsweise sind schwere Laminitiden, Lungenentzündungen oder schwere Sinusitiden, die Schmerzen verursachen und das Atmen und Essen beeinträchtigen, schwerwiegend und möglicherweise irreversibel. Der Gewichtsverlust kann auch zu schnell sein, um ihn rückgängig zu machen. Bei einigen Pferden wird die Hypophyse so groß, dass sie tatsächlich Druck auf den Hypothalamus ausübt, den Teil des Gehirns, der die "Flucht- oder Kampf" -Reaktionen, Emotionen, die Thermoregulation und andere hormonelle Funktionen reguliert. Das Pferd kann seine Körpertemperatur nicht aufrechterhalten oder hat Krampfanfälle.

    Ausfall des Immunsystems

    Ein Grund, warum alte Pferde nicht auf herkömmliche Behandlungen ansprechen, ist ein altersbedingtes Versagen des Immunsystems. Die Behandlung von Infektionen bei älteren Pferden muss aggressiv sein und erfordert häufig eine Kombination von Antibiotika, was teuer sein kann. Während es sich immer lohnt, eine Infektion zu behandeln, ist ein Mangel an Reaktion ein wichtiges Anzeichen dafür, dass die "Back-Stop" -Funktion des Immunsystems ausfällt.

    Krebs

    Wie Menschen sind ältere Pferde anfällig für Krebs, der Schmerzen, Funktionsverlust und mangelndes Ansprechen auf herkömmliche Behandlungen verursacht. Alte graue Pferde entwickeln ausnahmslos ein Melanom der Haut. Andere häufige Krebsarten sind Lymphosarkom, Plattenepithelkarzinom ("Krebsauge") und Fibrosarkom. Gegenwärtig gibt es nicht viele Möglichkeiten zur Behandlung von Krebserkrankungen bei Pferden, da Bestrahlung und Chemotherapie aufgrund der Größe der Tiere extrem teuer oder nicht durchführbar sind.

    Wenn der Krebs in einem Bereich lokalisiert ist, gibt es Möglichkeiten, obgleich sie teuer sein können, eine lokale Behandlung mit Kryotherapie, Operation und / oder lokale Injektion von Chemotherapeutika. Meistens ist Krebs jedoch eine lebensbedrohliche Krankheit ohne viele Optionen. Tumore verursachen häufig weitreichende lokale Schäden, die zu Funktionsstörungen der Organe führen, wie z. B. Verlust der Schluckfähigkeit (Mund-, Zungen- und Speiseröhrenkrebs), Atemstörungen (Nasen-, Luftröhren- oder Lungentumoren), Verdauungsstörungen (Darmtumoren), Harndrang (Blasen-, Genitaltumoren). , Defäkation (Melanome des Schwanzes) oder sogar Gehen (Tumoren der Wirbelsäule). Wenn einer dieser Bereiche bis zu dem Punkt betroffen ist, an dem das Pferd ständige Schmerzen hat, einen ernsthaften Gewichtsverlust erlebt oder das Organsystem versagt, kann der Zustand möglicherweise nicht behandelt werden.

    Ineffizientes Darmsystem

    Zusammen mit der relativen Abnahme der Wirksamkeit der Backenzähne des gealterten Pferdes scheint der Darm älterer Pferde bei der Verdauung ihrer Nahrung weniger wirksam zu sein. Aus diesem Grund scheinen einige Pferde langsam abzunehmen, obwohl sie mehr gefüttert werden. Bevor davon ausgegangen wird, dass dies das Problem ist, sollte die Darmresorption des Pferdes getestet und eine vollständige Blutchemie- und Hormonanalyse durchgeführt werden.

    Das Problem der altersbedingten schlechten Darmverdauung ist möglicherweise nicht hoffnungslos, da protein- und kalorienreiche Diäten das mögliche Fortschreiten des Gewichtsverlusts ausgleichen können. Wenn es andere Ursachen für Gewichtsverlust gibt (z. B. Zahnkrankheiten oder Nierenversagen), kann dies schwerwiegend sein, da Sie einfach nicht in der Lage sind, dem Pferd genügend Futter zuzuführen, um mithalten zu können. Wenn das Pferd trotz Ihrer Bemühungen, das Futter zu schieben, weiterhin an Gewicht verliert, kann dies sehr ernst werden, wenn das Pferd einmal gerippt ist, insbesondere, um die Körpertemperatur im Winter zu halten und von Zeit zu Zeit auftretende Belastungen oder Infektionen abzuwehren .

    Arthritis und Navicular Disease

    Schmerz und Funktion (Mobilität) sind die großen Faktoren, die die Lebensqualität bestimmen. Obwohl bestimmte Gelenke während des gesamten Lebens eines Pferdes die größte Abnutzung erfahren, sind es nicht immer diese "offensichtlichen" wunden Gelenke, die später im Leben auftreten.

    Pferde mit Arthritis sind im Allgemeinen steif, besonders am Morgen, nachdem sie eine Zeit lang unbeweglich gelegen haben. Das Problem wird noch schlimmer bei kaltem oder nassem Wetter. Die Steifheit verschlechtert sich mit der Zeit und schließlich ist das Pferd so schmerzhaft, dass es sich nicht bewegen möchte und möglicherweise sogar stöhnt. Arthritis in den Beinen ist offensichtlicher, da die Beweglichkeit des Pferdes eingeschränkt ist und es eine progressive "hockende" Haltung oder ein tatsächliches Hinken gibt. Halsarthritis kann jedoch auch ein großes Problem sein, wenn auch subtiler. In diesem Fall hat das Pferd Schwierigkeiten, den Boden zu erreichen. Schmerzen und Funktionsverlust (Immobilität) summieren sich beim arthritischen Pferd.

    Es gibt viele Möglichkeiten zur Behandlung von Arthritis. Für das Pferd mit einzelnen Gelenkproblemen, die lokalisiert werden können, sind lokale Behandlungen verfügbar. Die meisten alten Pferde haben jedoch mehrere Gelenke mit Arthritis auf einmal, oft in unzugänglichen Regionen wie der Hüfte oder dem Hals.

    Die beste Option ist der umsichtige Einsatz von Schmerzmitteln oder Entzündungshemmern. Beispiele hierfür sind Phenylbutazon, Banamine® (Flunixin Meglumin) und Ketoprofen. Schließlich wird es schwierig, genug dieser Schmerzmittel in das Pferd zu bringen, ohne Nebenwirkungen zu verursachen, einschließlich Appetitverlust, Magengeschwüren, Gewichtsverlust und Durchfall. Sie sollten mit Ihrem Tierarzt über einen Behandlungsplan sprechen, um diese Möglichkeit abzuschwächen. An dieser Stelle sollten auch Knorpelschutzmittel in Betracht gezogen werden, beispielsweise Chondroitinsulfat und polysulfatierte Glucosaminoglycane (PSGAGs), die als Ergänzungsmittel oder Injektionen erhältlich sind.

    Naviculares Syndrom

    Dies führt zu offensichtlichen Anzeichen von Fersenschmerzen und lässt sich mit korrektiven Schuhen und oralen Medikamenten oder in einigen Fällen durch chirurgische Eingriffe ("Neurektomie") leicht zu einem frühen Zeitpunkt behandeln. Die Entscheidung für eine Neurektomie (Nervenentfernung) eines alten Pferdes hängt von den anderen bestehenden Problemen ab und darf nicht ohne ernsthafte Berücksichtigung möglicher Komplikationen getroffen werden.

    Orthopädische (Arthritis, navicular) Probleme sind unbehandelbar:

  • Wenn ein Pferd die meiste Zeit oder die ganze Zeit Schmerzen hat
  • Wenn er völlig auf Schmerzmittel angewiesen ist
  • Wenn er nicht auf Medikamente anspricht
  • Wenn er häufige Nebenwirkungen der Medikamente (z. B. Geschwüre, Koliken) hat, die nicht beherrschbar sind
  • Wenn er sich nicht bewegen will, stehe auf, strecke dich oder bewege dich
  • Wenn er nicht mit dir oder anderen Pferden interagiert
  • Wenn er Aggression zeigt
  • Wenn er sich vor dem Kontakt scheut
  • Wenn er anfängt abzunehmen

    Auch hier spielt natürlich die Wirtschaftlichkeit eine Rolle, da Entzündungshemmer und Knorpelschutzmittel, wenn sie eingesetzt werden, teuer sein können. Es ist am schwierigsten zu bestimmen, wann Arthritis eine Überlegung für Sterbehilfe ist, da die Probleme seit langem bestehen. Holen Sie sich eine andere Meinung und treten Sie zurück.

    Herzklappenerkrankung

    Herzgeräusche sind ein gutes Dutzend bei alten Pferden, aber sie sind meist gutartig. Mit der Prozession der Jahre beginnen sich die Herzklappen jedoch "abzunutzen". Zu den am häufigsten betroffenen Klappen zählen die Aorten- und Mitralklappen, da sie am stärksten belastet sind. Sie steuern den Blutfluss durch und aus dem linken Ventrikel, dem Teil des Herzens, der Blut an jede Stelle im Körper pumpt, mit Ausnahme der Lunge.

    Wenn diese Klappen undicht werden, können Sie im Ultraschall einen Blutrückfluss im Herzen feststellen, der letztendlich zum Versagen des Herzens führt, weil das Gewebe nicht ausreichend mit Blut und damit mit Sauerstoff versorgt wird. Dies ist ein Grund dafür, dass Herzgeräusche bei alten Pferden häufig festgestellt werden, obwohl viele davon ohne Bedeutung sind und keiner weiteren Aufmerksamkeit bedürfen.

    Eine Ultraschalluntersuchung ("Echokardiogramm") liefert Informationen, die Sie warnen, wenn das Murmeln schwerwiegend ist. Sollte ein lautes Murmeln auftreten, sollte es in Abständen von höchstens 6 Monaten überprüft werden. Wenn es lauter wird oder Anzeichen einer schlechten Herzfunktion vorliegen (schwache Impulse, Lethargie, dunkle Schleimhäute, zunehmende Atemfrequenz), sollte es behandelt werden. Wenn das Herz durch Ultraschall erneut überprüft wird, kann der Kardiologe sehen, wie schnell das Problem voranschreitet, und Sie auf eine Verschlechterung der Lebensqualität vorbereiten, wenn dies unmittelbar bevorsteht.

    Zu den Symptomen einer Herzinsuffizienz gehören: ein Pferd mit einem lauten, lethargischen Geräusch, das abfällt, sich nur ungern bewegt, sich mit Nahrungsmitteln versorgt, Ödeme auf dem Bauch ansammelt und häufig unruhig ist. Außerdem sind schlechte Pulse, sichtbare Pulse im Nacken, bläuliche oder dunkle Schleimhäute, erhöhte Atemanstrengung oder Schaum aus den Nasenlöchern vorhanden. Diese Symptome müssen sofort behoben werden und können über einen Zeitraum behandelt werden, in der Regel nicht länger als einige Tage bis Wochen.

    Nierenversagen

    Nierenversagen ist ein Problem, mit dem die meisten Pferde konfrontiert sind, wenn sie lange genug leben, und es ist eine Hauptursache für ungeklärten Gewichtsverlust. Die Krankheit kann an folgenden Symptomen erkannt werden:

  • Fortschreitender Gewichtsverlust über Wochen bis Monate
  • Ödembildung (Beine, Bauch, unter Kiefer oder Gesicht)
  • Blasse Schleimhäute
  • Tarter Ansammlung an den Zähnen
  • Mehr trinken und den Stall mit Urin einweichen.

    Eine Urinuntersuchung, eine Ultraschalluntersuchung der Niere und möglicherweise eine Biopsie sollten durchgeführt werden, um das Ausmaß des Problems zu beurteilen. Wie Sie sehen, gibt es beim älteren Pferd viele Ursachen für Gewichtsverlust, so dass in jedem Fall eine gründliche Untersuchung erforderlich ist.

    Himmel

    "Broken Wind, COPD" ist bei älteren Pferden sehr verbreitet. Bis zu 20 Prozent der Pferde erleiden einen schweren Schlaganfall und es kann zu schweren Schwächungen und sogar zum plötzlichen Tod führen. Glücklicherweise gibt es für das Pferd heute eine große Auswahl, einschließlich hypoallergenem Heu, pelletiertem Futter als Ersatz für Heu (da diese Pferde sehr empfindlich auf Schimmelpilze im Heu reagieren) sowie oralen und inhalativen Medikamenten. Wenn die Umwelt mit Sorgfalt behandelt werden kann und das Pferd Medikamente ohne Nebenwirkungen einnimmt, sterben Pferde heutzutage selten an den Folgen von Läufen. Sie dürfen andererseits nicht zum Reiten verwendet werden.

    Eine Firma, Trudell Medical International (London, Ontario), stellt einen Inhalator für Pferde her, der die Abgabe von Steroiden oder Bronchodilatatoren direkt an die Lunge ermöglicht, wodurch die Krankheit jahrelang ohne Nebenwirkungen kontrolliert werden kann. Das Steroid hält die Atemwegsentzündung (die Grundlage für Lungenentzündungen) in Schach und beugt Angriffen vor. Der Bronchodilatator reduziert die Atemarbeit deutlich. Clenbuterol ist ein oraler Bronchodilatator, der in einem hohen Prozentsatz von Fällen die Symptome von Hitzewallungen reduziert.

    Ohne Behandlung verschlechtern sich die Atemprobleme dieser Pferde und sie können entweder an diesem Problem oder an Herzversagen sterben. Stellen Sie sicher, dass sie keinem Heu ausgesetzt sind. Wenn Sie fleißig sind, ist es möglich, dass sie ein langes glückliches Leben ohne heftige Anfälle führen. In einigen Fällen verhindert jedoch auch das fleißigste Umweltmanagement nicht, dass es zu Problemen kommt, da die Umwelt so viele Ursachen hat.

    Pferde mit Läufen, die nicht auf Medikamente ansprechen und vom Heu genommen werden, andauernde Atembeschwerden haben (erhöhte Bauchanstrengung, Nasenflimmern), schwach sind oder einen progressiven Gewichtsverlust aufweisen, sind Kandidaten für Sterbehilfe.

    Senilität

    Im Gegensatz zu Menschen scheinen Pferde nicht von Arterienverkalkung, Herzinfarkt (MI), Schlaganfall, seniler Demenz oder Alzheimer-Krankheit betroffen zu sein.