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Die Geschichte der Katze

Die Geschichte der Katze

"Eine Katze ist eine Katze ist eine Katze", schrieb E. E. Cummings. Und die Geschichte scheint diesem angesehenen Dichter zuzustimmen. Frühesten Aufzeichnungen zufolge ist das erste Anzeichen einer Domestizierung der Katze vor 8.000 Jahren festzustellen, als Knochen von Katzen, Mäusen und Menschen zusammen auf der Insel Zypern begraben wurden. Offensichtlich brachten unsere frühen Verwandten sowohl die Katzen als auch die Mäuse mit nach Zypern: die Katzen mit Absicht, die Mäuse vielleicht als blinde Passagiere.

Die Katzenfamilie kann ihre Genealogie bis ins alte Zypern und Ägypten zurückverfolgen. Anders als bei der Domestizierung von Hunden, Packtieren mit einem eingebauten kooperativen Instinkt, war die vollständige Domestizierung der Katze (vor etwa 4.000 Jahren) nicht so einfach zu erreichen. Die Nomaden des oberen Sudan in Ägypten gründeten ihre landwirtschaftlichen Gemeinschaften auf dem reichen Boden des Niltals.

Der Anbau von Kulturpflanzen wurde für die Ägypter zu einer Lebensweise, ebenso wie für die Stämme Afrikas und Ursprünge Südwestasiens, in denen später Katzen auftauchten. Da nur ein- bis zweimal im Jahr geerntet werden konnte, stellte sich die Frage, wie das lebensspendende Getreide gelagert werden kann, ohne es an Ratten, Mäuse und andere Schädlinge zu verlieren. Es dauerte nicht lange, bis die Leute bemerkten, dass die einheimische Katzenpopulation die Ratten aß, die das Getreide aßen, was in der Tat sehr gut war.

Um das Gebiet von Nagetieren zu befreien, hießen die Menschen Katzen mit offenen Armen in ihren Gemeinden willkommen. Die perfekte Wirtschaft auf der Angebotsseite bestand aus den Bauern, die ihr Getreide intakt haben wollten, Nagetieren, die das Getreide wollten, und Katzen, die die Nagetiere wollten. Die Bauern ermutigten die Katzen, im Haus und auf der Farm zu bleiben, indem sie milchgetränktes Brot, Fischköpfe und andere Essensreste zurückließen, um Katzen anzulocken. Katzen entdeckten eine ökologische Nische für sich selbst, eine beständige Nahrungsquelle und Zuneigung von ihrer menschlichen Gesellschaft.

Die Beziehung zwischen Ägyptern und Katzen war einzigartig. In dieser Zeit besaßen die Ägypter alle Arten von Tieren, darunter Rinder, Schafe, Geflügel, Schweine und Affen. Katzen durchstreiften frei das Land und kamen und gingen nach Belieben.

Katzen wurden so hoch geschätzt, dass Gesetze geschaffen wurden, um sie zu schützen. Aufgrund des hohen Status der Katze entwickelte sich ein religiöser Orden der Katzenanbetung, der mehr als 2.000 Jahre andauerte. Die Katzengöttin Bastet wurde zu einer der am meisten verehrten Figuren der Anbetung. Bastet hatte den Körper einer Frau und den Kopf einer Katze. Bastets größter Tempel, der mit Fruchtbarkeit, Mutterschaft, Anmut und Schönheit in Verbindung gebracht wurde, befand sich in der Stadt Bubastis. Das Wort für Katze im alten Ägypten war "Mau", ähnlich wie unser "Miau", ein universelles Katzenwort.

Inschrift auf den Königsgräbern in Theben lautete:

Du bist die große Katze, die Rächerin der Götter und der Richter der Worte und der Präsident der souveränen Häuptlinge und der Statthalter des heiligen Kreises. du bist in der Tat ... die große Katze

Während der Herrschaft der Pharaonen galt es als Kapitalverbrechen, eine Katze zu töten oder zu verletzen, selbst wenn die Katze durch einen unglücklichen Unfall ums Leben kam. Wenn ein Haus in Brand geriet, ging die Regel so: zuerst Katzen, dann Menschen. Wenn eine Katze an natürlichen Ursachen sterben sollte, ging der gesamte Haushalt in aufwendige Trauer, wobei sie als äußeres Zeichen der Trauer die Truhen sang und hämmerte. Der Katzenkörper musste in Leinen gewickelt und dem Priester übergeben werden, der den Katzenkörper inspizierte, um sicherzustellen, dass er eines natürlichen Todes gestorben war.

Nach dem Tod wurde der Körper einbalsamiert, erneut in Leinen gewickelt, dekoriert und entweder auf speziellen Friedhöfen begraben oder in Tempeln beigesetzt. Tausende Katzenmumien wurden in einem riesigen Tempel in Bubastis aufbewahrt. Mäusemumien wurden auch in den Gräbern gefunden, um sicherzustellen, dass die Katze Nahrung für die Reise ins Jenseits hatte. Tatsächlich liebten die Ägypter ihre Katzen so sehr, dass Katzenmumien bei weitem mehr als menschliche Mumien waren. Allein bei einer Ausgrabung in Beni-Hassan im 19. Jahrhundert wurden über 300.000 Katzenmumien gefunden.

Da die Ägypter ihre katzenartigen Begleiter so sehr schätzten, wurde das Gesetz gegen den Export von Katzen strikt durchgesetzt. Katzen waren jedoch so gut darin, Nagetiere zu fangen, dass sie sich bald an Bord von Schiffen auf dem Nil als Mäusefänger und Begleiter von Kapitänen und Seeleuten durchsetzten.

Katzen segelten bald an Bord von Schiffen in Länder, die an das Mittelmeer grenzen, einschließlich Griechenland und Italien. Überlandkarawanen verstärkten die Beliebtheit der Katze im Norden und Osten. Langsam wanderten Katzen nach Indien, China und Japan aus, wo sie als Haustiere und beeindruckende Nagetiermörder hoch geschätzt wurden.

Einst ein König in Ägypten, haben Katzen heute ihr Erbe nicht vergessen. Zum Glück ist die Katze hier, um zu bleiben.


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