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Das Leben in Ferretland

Das Leben in Ferretland

Die Studentin Julia Tandy muss als Spielplatzleiterin scharf auf Fehlverhalten achten. Sie ist von 30 Kleinen umgeben, springt, plantscht im Pool, gräbt im Sand und ringt spielerisch miteinander.

Sie holt sofort diejenigen heraus, die zu aufgeregt sind, und schickt sie für ein paar Minuten ins Exil. Sie will nicht, dass freundliche Streitereien ernst werden.

"Ich beobachte ihre Schwänze", sagt sie, als die Frettchen, die sich im Ferretland amüsieren - dem einzigen Spielplatz der Nation für Frettchen - um ihre Füße rennen. "Ihre Schwänze füllen sich in Flaschen - drehen sich wie eine Flaschenbürste -, wenn sie erregt werden. Dann müssen sie eine Auszeit nehmen."

Home Geht zu den Frettchen

Ferretland - ein etwa 400 Quadratmeter großes Gehege aus frettchengroßen Tunneln, hohlen Stämmen, einem Betonschloss, einem flachen Becken, einem wasserspeienden Vulkan, einer Wasserrutsche und anderen Freuden von Frettchen - ist die Idee von Randy Horton, dem 45-Jährigen -jähriger Gründer von Insbesondere Frettchen, einer der größten Frettchen-Rettungsorganisationen der Welt.

Horton und seine Frau Gloria haben den geliebten Frettchen bis auf einen Raum ihres Vorort-Denver-Hauses übergeben. Ein ehemaliges Schlafzimmer ist heute ein Frettchenkrankenhaus, in dem derzeit 14 kranke Tiere gesund gepflegt werden. Weitere rund 30 befinden sich im "Aufnahmeraum", dem Ort, an dem sich Neuankömmlinge einige Wochen lang an das Leben in einem Tierheim gewöhnen. Der Rest - in diesen Tagen sind es ungefähr 130 - hängt normalerweise im "Gemeinschaftsraum" ab. Sie gehen abwechselnd nach draußen zu Ferretland, das den Hinterhof der Hortons füllt.

Im vergangenen Jahr retteten die Hortons und ihre Besatzung von etwa 50 Freiwilligen mehr als 900 Frettchen. Einige waren verlassen worden. Einige wurden verletzt aufgefunden. Einige starben, normalerweise in den Armen eines Freiwilligen. Die meisten - 726 - wurden in neuen Adoptivhäusern untergebracht. Der Rest hat einen befristeten Wohnsitz entweder im Tierheim oder in Pflegefamilien bei einem der Freiwilligen bezogen.

Frettchen-Spaß-Tag

Ferretland, das im Sommer täglich und an warmen und sonnigen Tagen das ganze Jahr über geöffnet ist, zieht Frettchenbesitzer aus dem ganzen Land an. Der Ferret Fun Day, der Frettchenrennen und andere Sonderveranstaltungen umfasst, ist der letzte Samstag im Monat. Der Eintritt beträgt 5 USD für Mitglieder, 7 USD für Nichtmitglieder. Die Besitzer können bleiben und beobachten, wie ihr Frettchen mit den anderen Frettchen spielt, oder ihre Frettchen am Morgen abgeben und sie später am Tag abholen, um sicherzugehen, dass ihr Tier beaufsichtigt wird - und bis zum Tagesende erschöpft ist.

Victoria Gonyier fuhr eine Stunde von Boulder, um ihre Frettchen Pooper und Buddy mitzubringen und Julys Ferret Fun Day zu genießen.

"Dies ist mein erstes Mal", sagt Gonyier, der für die Humane Society of Boulder Valley arbeitet. Dort hörte sie von vor allem Frettchen und Frettchenland. "Ich dachte, sie hätten Spaß - und Buddy ist fett und braucht die Übung. Pooper war noch nie zuvor mit anderen Frettchen zusammen. Es wird eine völlig neue Erfahrung für ihn."

Laura und Steve Hendricks, die sechs Stunden entfernt in Montrose, Colorado, wohnen, beschlossen, ihr Frettchen Slinky mitzubringen, als sie nach Denver kamen, um die Familie zu besuchen. Sie hatten von „Besonders Frettchen“ gehört und dachten, es wäre ein guter Ort, um einen ständigen Spielgefährten für Slinky zu finden.

"Ich denke, er ist überwältigt", sagte Laura Hendricks, die im Schatten neben dem wasserspeienden Vulkan saß und versuchte, ein Auge auf ihr Frettchen zu werfen, während er unter all den anderen dahin huschte. "Er hat bestimmt noch nie zuvor mit 30 anderen Frettchen gespielt."

Frettchen machen neue Freunde

Horton überblickt glücklich die Szene in seinem Hinterhof. Manchmal gab es in Ferretland bis zu 100 Frettchen. "Es ist nur ein Kichern und Grinsen, wenn wir so viele haben", sagt er. "Sie springen. Sie spielen. Und sie schließen neue Freunde."

Horton ist ungewöhnlich auf die Bedürfnisse der kleinen Tiere eingestellt. Er ist ein stämmiger pensionierter Kapitän eines Fischerboots und glaubt, dass er für die 20 Jahre, die er damit verbracht hat, das Leben von Tieren zu nehmen, eine karmische Rechnung zu begleichen hat.

"Früher habe ich den Tod von Tieren gefeiert. Ich dachte, ich wäre ein großer Schütze, weil ich einen 500-Pfund-Schwertfisch getötet habe", sagt er. "Das konnte ich jetzt nicht machen."

Aufgrund einer Reihe von gesundheitlichen Problemen findet Horton seine Leidenschaft jetzt bei Frettchen. Ein Herzinfarkt vor sechs Jahren zwang ihn, die meisten seiner Aktivitäten einzuschränken, und er geriet in eine tiefe Depression. Das Lachen über die Mätzchen eines Haustierfrettchens brachte ihn schließlich aus seiner Verzweiflung und gab ihm einen neuen Lebenszweck. In den letzten vier Jahren widmete er sich fast jede wache Stunde der Pflege von bedürftigen Frettchen.

Ein weiterer Herzinfarkt im Mai, gefolgt von einer vierfachen Bypass-Operation, zwang ihn dazu, die meisten Pflichten, das Tierheim zu leiten, seiner Frau und seinen Freiwilligen abzutreten. Aber er wird langsam wieder fit und tut, was er kann, umgeben von seinen geliebten Frettchen.

"Ich denke, Gott ist noch nicht mit mir fertig", sagt er. "Eigentlich hätte ich im Mai sterben sollen, aber es gibt noch so viel zu tun."

Ein größeres, besseres Ferretland

Horton stellt sich den Tag vor, an dem das Tierheim von seinem Zuhause in eine 20 Millionen US-Dollar große Einrichtung mit frettchenfreundlichen Campingplätzen, Hotelzimmern für Gäste, einem viel größeren Frettchenspielplatz und therapeutischen Frettchenspielprogrammen für (Menschen) umziehen kann. behinderte und gefährdete Jugendliche, ein Zufluchtsort für die vom Aussterben bedrohten Schwarzfußfrettchen und Platz für Tausende von einheimischen Frettchen.

Ein Architekt hat die Pläne bereits ausgearbeitet und ein Spender hat angeboten, das Land zur Verfügung zu stellen. Da vor kurzem vor allem Frettchen von der Steuer befreit wurden, geht es nur noch darum, Spenden zu sammeln, um den Traum Wirklichkeit werden zu lassen.

"Weißt du", sagt Horton und beobachtet zärtlich das von Frettchen inspirierte Chaos in seinem Hinterhof. "Ich bin es leid, arm zu sein, und manchmal werde ich traurig, wenn ich denke, wie arm ich bin. Aber dann denke ich, wie reich ich bin, und es macht mich wieder glücklich. "

Weitere Informationen zu Insbesondere Frettchen und Frettchenland finden Sie auf der Website unter www.espondereferrets.org.


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